Ayudando a los más desfavorecidos

Si visita muchas escuelas en países pobres o campos de refugiados, verá a los niños lavándose las manos como si estuvieran operándose. Son mucho más minuciosos que la mayoría de los estadounidenses, donde aparentemente el 69% de los hombres no se lavan las manos. ¿Qué es lo que hace que los niños en crisis sean tan listos para lavarse las manos? ¿Por qué siguen las pautas de las mejores prácticas para lavarse las manos, incluso cuando el agua corriente es escasa? Ellos entienden que podría salvar sus vidas.

Como todos estamos aprendiendo, lavarse las manos es una de las mejores defensas que tenemos contra todo tipo de enfermedades (incluyendo COVID-19) mejor que usar guantes. Es el mejor consejo que ofrece la OMS para frenar la propagación del virus. Salva vidas en todo el mundo. Pero mucha gente todavía no lo hace, incluso con el mejor acceso a recursos, agua corriente e información. Entonces, ¿cómo podemos hacer posible que más personas lo hagan? ¿Cómo hacer que la gente que tiene poco acceso al agua corriente o al jabón dé prioridad al lavado de manos?

CARE y FMA trabaja en todo el mundo para promover el buen lavado de manos como uno de los muchos comportamientos higiénicos saludables. Desde 2015, hemos ayudado a más de 4,3 millones de personas a practicar una mejor higiene durante las emergencias, y a 2 millones a acceder a un mejor saneamiento en crisis en más de 30 países. No es sólo durante las emergencias. Trabajamos con personas que no tienen acceso regular al agua corriente en todo el mundo para que puedan lavarse las manos más a menudo.

69%
de los hombres no se lavan las manos

¿Qué hemos logrado?

El lavado de manos subió durante la crisis. Durante la respuesta de emergencia de Sierra Leona al Ébola, la gente era un 30% más propensa a lavarse las manos. En Irak, las familias desplazadas se lavaron las manos el 93% del tiempo, comparado con el 2% del tiempo antes del proyecto. En Nepal, el 65% de la gente comenzó a lavarse las manos regularmente después del terremoto.

Más personas se lavan las manos, incluso en contextos estables. En el proyecto de nutrición ARNI de Etiopía, las tasas de lavado de manos subieron del 48 al 95%. En Benin, Bangladesh y Zambia, entre el 90 y el 97% de las familias declaran haberse lavado las manos con jabón, en comparación con las cifras de referencia del 30 y el 50% con el apoyo del proyecto de Nutrición en el Centro. En Malí, las personas tenían un 60% más de probabilidades de lavarse las manos.

La gente se está lavando las manos correctamente. En el Centro de Mejora del Agua, el Saneamiento y la Higiene (WASH) y los Proyectos de Salud de Zimbabwe, más del 90% de las personas utilizaban los métodos correctos para lavarse las manos, en comparación con el 10% al comienzo del proyecto.

Las comunidades están más limpias. En el Yemen, las personas tienen el doble de probabilidades de tener retretes para usar, y 2,6 veces más probabilidades de lavarse las manos.
El tiempo funciona: En el programa SHOUHARDO de Bangladesh, la gente tenía un 74% más de probabilidades de lavarse las manos antes de cocinar. En Etiopía, eran casi 6 veces más propensos a lavarse las manos antes de comer.

¿Cómo llegamos aquí?

Concéntrese en el suministro de agua y la infraestructura. En Sierra Leona, el proyecto reconstruyó 45 pozos, instaló 20 depósitos de agua en escuelas y trabajó con los comités de gestión del agua, el saneamiento y la higiene para cuidar estos recursos y difundir mensajes de seguridad. En Malí, el proyecto construyó 15.423 nuevas estaciones de lavado de manos. En Nepal, el equipo construyó equipos de saneamiento para más de 3.400 personas.

Consigue que las personas reciban la información que necesitan. En todos los proyectos se realizaron campañas de intercambio de información sobre cómo lavarse bien las manos. Nepal difundió mensajes de promoción de la higiene para 29.858 personas.

Conseguir que los líderes participen. La información no es suficiente. La gente necesita más que información para cambiar su comportamiento. CARE apoyó la capacitación de miembros influyentes de la comunidad, incluyendo líderes religiosos. Estableció y capacitó clubes escolares para promover y monitorear las actividades de higiene y saneamiento dentro de la comunidad escolar, y para llegar a los padres y las comunidades en las aldeas adyacentes.